สภาพภูมิอากาศของไฟฟ้าพลังน้ำแตกต่างกัน

ผลกระทบต่อสภาพภูมิอากาศในช่วงเวลาของการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์และก๊าซมีเทนจากชุดข้อมูลของโรงงานผลิตไฟฟ้าพลังน้ำ 1,473 แห่งใน 104 ประเทศ พวกเขายังประเมินการปล่อยมลพิษที่เกิดจากน้ำท่วมอ่างเก็บน้ำ ทีมพบว่าการปล่อยพลังงานน้ำโดยเฉลี่ยนั้นยิ่งใหญ่กว่าและเลวร้ายกว่าสำหรับสภาพอากาศมากกว่าการปล่อยจากพลังงานนิวเคลียร์พลังงานแสงอาทิตย์

และการติดตั้งพลังงานลม อย่างไรก็ตามโรงไฟฟ้าพลังน้ำบางแห่งมีสภาพภูมิอากาศเลวร้ายยิ่งกว่าโรงไฟฟ้าถ่านหินและก๊าซธรรมชาติทั้งในระยะใกล้และระยะยาว ประโยชน์ด้านสภาพภูมิอากาศของการใช้พลังงานไฟฟ้าแทนที่จะเป็นพลังงานที่สร้างขึ้นจากเชื้อเพลิงฟอสซิลนั้นมีขนาดเล็กกว่าในระยะสั้นกว่าในระยะยาว การวิเคราะห์ยังชี้ให้เห็นว่าการปล่อยก๊าซเรือนกระจกแตกต่างกันไปตามภูมิภาคโรงไฟฟ้าพลังน้ำแห่งใหม่ในยุโรปตะวันตกคาดว่าจะมีผลกระทบต่อสภาพอากาศใกล้ศูนย์เป็นศูนย์ในขณะที่ในแอฟริกาตะวันตก ผลลัพธ์เหล่านี้ควรได้รับการพิจารณาเมื่อออกแบบและสร้างโรงไฟฟ้าพลังน้ำใหม่